2019-02-28: 欧专局前以视频会议方式进行口审的系列问题答疑

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华孙事务所,2019年02月28日

 

 

问:欧专局前的哪些口审程序可以要求以视频会议的方式进行?

 

答:欧专局《审查指南》E部分第3章11.1.1节的规定,专利审查部门(Examining division)前的口审程序中口审可以通过视频会议的方式进行。在异议程序或者PCT申请的国际初审程序(international preliminary examination PCT Chapter II)中,口审不得通过视频会议的方式进行。

 

此外,欧专局申诉委员会在其判例(T 1266/07)中表示,在特定情况下,申请人也可以在申诉程序中请求以视频会议的方式进行口审。

 

需注意的是,因欧专局目前还没有相应的法律条文对申诉程序中的视频口审进行规定,本答疑以下内容仅涉及欧专局前专利审查部门口审程序中的视频口审问题。

 

 

问:为何要选择以视频会议的方式进行口审?

 

答:以传统方式进行的口审需要申请人或其代理人亲自到欧专局相应的专利审查部门所在地(如慕尼黑、海牙、柏林),申请人或代理人需要在路途上花费大量的时间和精力,特别是当申请人或其代理人不在专利审查部门所在地时,申请人还需承担自己或其代理人因此而产生的差旅费等。

 

以视频会议的方式进行口审可以有效解决因地域关系而产生的额外时间和费用问题,从而以更适合的方式保证申请人的权利。

 

 

问:以视频会议的方式进行口审的程序如何?

 

答:依据欧专局《审查指南》E部分第3章11节以及欧专局2018年11月的《官方公报》的内容,以视频会议的方式进行口审的具体程序如下:

 

第一,申请人需尽早向欧专局递交以视频会议方式进行口审的请求,该请求最好与申请人的口审请求一并提出。(欧专局《审查指南》E部分第3章11.1.1节)

 

需注意的是,如果在申请人提出以视频会议方式进行口审的请求时,口审日期已经确定,则申请人不得以口审当日没有相应的视频设施为由而向欧专局请求延期口审。(欧专局2018年11月的《官方公报》)

 

第二,在收到申请人的视频口审请求后,欧专局专利审查部门会根据案件具体情况,决定是否接受申请人的请求。

 

依据欧专局《审查指南》E部分第3章11.1.1节的规定,欧专局专利审查部门可因下列理由拒绝申请人的视频口审请求:

  • 所涉专利申请的主题不适合以视频会议的方式进行讨论;
  • 所涉案件情况十分复杂,不宜进行视频会议;
  • 口审中需要转交或者现场观察相应的实物模型;
  • 在确定的口审时间里,欧专局没有视频会议室等

 

但是,欧专局专利审查部门不得以视频口审在技术上不可靠为由拒绝申请人的请求。如果欧专局审查部门最终决定拒绝申请人的视频口审请求,其需要书面通知申请人并明确拒绝理由。申请人不得提起针对该通知的申诉。(欧专局《审查指南》E部分第3章11.1.1节)

 

经验显示,位于海牙的欧专局专利审查部门通常都会接受申请人所提出的视频口审请求,而位于柏林的审查部门则通常会拒绝申请人的视频口审请求。

 

第三,如果申请人的视频口审请求被接受,欧专局会以书面、传真或电子邮件的方式通知申请人视频口审的日期、时间及相关链接。(欧专局2018年11月的《官方公报》)

 

需注意的是,该通知并不是欧专局的口审邀请函,也不得代替欧专局的口审邀请函。(欧专局2018年11月的《官方公报》)

 

第四,在收到欧专局有关视频口审的官方通知后,申请人在视频口审开始前可尝试与欧专局建立连接,以确保之后视频口审的顺利进行。(欧专局2018年11月的《官方公报》)

 

第五,如果视频口审按时开始,但在口审过程中,申请人或其代理人因技术原因没能听到审查员的发言(全部或者部分)。此种情况下,为保障申请人的听证权,审查员应该中止视频口审。审查员不会自行尝试与申请人再次建立视频连接,但是其可以电话告知申请人,让申请人(或其代理人)重新尝试与欧专局建立视频连接。当然审查员也可以直接签发以传统方式再次进行口审的邀请函。(欧专局《审查指南》E部分第3章11.4节)

 

需注意的是,依据欧专局《审查指南》E部分第3章11.6节的规定,在视频口审过程中,当事人不得对口审进行录音。

 

 

问:以视频会议的方式进行口审的费用如何?

 

答:欧专局《审查指南》E部分第3章11.2.1节以及欧专局2018年11月的《官方公报》中都明确表示,欧专局不会针对视频口审额外收费,申请人在视频口审中仅需承担自身的网络费用。

 

 

问:在以视频会议的方式进行的口审中,申请人可否递交相应的文件?

 

答:欧专局《审查指南》E部分第3章11.3.1节规定,在视频口审过程中,当事人可以通过传真向欧专局递交文件,但是如果审查员认为传真质量较差,申请人需重新递交新的清晰版文件。口审过程中,审查员也可以同样的方式向申请人递送文件。

 

 

问:以视频会议的方式进行口审的效力如何?

 

答:依据欧专局《审查指南》E部分第3章11.1.2节的规定,以视频会议的方式进行的口审与以传统方式进行的口审效力相同。当事人在视频口审后,依据《欧洲专利公约》第116条第1款的规定,不得就同一事项再次请求进行口审。当然,其也无需递交弃权申明。

 

 

更多法律文件内容请见下述链接:

 

法律文件(欧洲发明专利):http://www.huasun.org/eu_patent/legal_documents

 

 

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